Bu hafta resmen ölmüş olan Fırsat Gezgini’ni hatırladığımız gibi , bir gerçek de bana yapışmaya devam ediyor: Bu makine, başka bir gezegenin yüzeyinde 28 mil hızla uzanan bir yolculuk yaptı. Ve kısa, sinir bozucu mahmuzlar yaptı. 14 yıla yayılan 28 mil bu kadar kulağa gelmeyebilir, ancak Oppy’nin karşılaştığı birçok engeli göz önünde bulundurun;

Fırsat, Mars yüzeyinde tam 28.06 mil (45.16 kilometre) yolculuk yaptı. Bu, Apollo 17 ay gezici (22,2 mil), Sovyet Lunokhod 2 gezici (24 mil), Merak gezici (12,3 mil) veya Fırsat ortağı tarafından seyahat edilen mesafeden daha fazla. Yol boyunca, geniş uçakların, kum tepelerinin ve kraterlerin görüntülerini aldı ve Kızıl Gezegen’de suya dair kanıtlar buldu.

Oppy’nin etkileyici trek
Fotoğraf: James 919 (Wikimeda Commons)

Mars’ta bir rover sürmek kolay değil. Mühendisler, gezegenler arasındaki 20 dakikalık iletişim gecikmesi göz önüne alındığında gerçek zamanlı olarak kontrol edemezler. Oppy, örneğin bir uçurumdan kaymaya başlarsa, mühendisler, çok geç olana kadar onu durdurmak için komut gönderemezdi. Bu yüzden kısa bir mesafeye gitmek, yeni veriler almak, yeniden değerlendirmek ve yeni komutlar göndermek için komutlar göndermek zorundalar. NASA’nın bilgilendirici bir sayfada tanımladığı gibi , Oppy’yi taşımak zorlu bir süreçtir.

Gezici ve ekibi ayrıca direksiyon, ısıtıcılar ve dahili hafızaya ilişkin teknik arızaların üstesinden geldi. Vicious toz fırtınaları rover’i tehdit etti, güneş panellerini döküntülerle kapladı ve güç kaynağından mahrum etti.

Belki de Oppy’nin karşılaştığı zorlukların en iyi örneği, yumuşak kumdan dışarı itmek için gereken çekişi alamayan bir kumulda kalmış 38 Marslı gündü. 629 metreden daha fazla dikkatlice planlanmış tekerlek rotasyonlarından sonra takım sonunda roveti dışarıya çekip yoluna devam edebildi .

Sonunda, gezici nihayet yenilgiye uğrayan bir kumul değil, büyük bir Mars fırtınasıydı. Bununla birlikte, misyon Mars anlayışımızda devrim yaratan vahşi bir başarıydı. Uzun yolculuklar sırasında, Fırsat Kızıl Gezegen’de çok çeşitli garip ve harika görüntüler yakaladı. Aşağıda, Oppy’nin harika macerasından en sevdiğim kartpostallarımı topladım.

Oppy’nin ilk renk panoraması.
Fotoğraf: NASA / JPL-Caltech / Cornell

CEVAP VER

Please enter your comment!
Please enter your name here